武則天與開經偈 (煮雲法師)
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無上甚深微妙法,百千萬劫難遭遇;
我今見聞得受持,願解如來真實義。

提起武則天的大名,不論信不信佛教的人士,都知道這一位大名鼎鼎的女皇帝。武則天是尼姑還俗做皇帝的人,也成就了武則天和佛教的因緣。

因為歷史記載和小說的描繪武則天是個淫穢不堪的女人,難免遭到口誅筆伐的圍攻。難道她是一無可取?一點好的地方沒有嗎?也未見得,那未為什麼人們要這樣對付她呢?大約有兩點:

第一、因為她是女人,在重男輕女的舊社會裡,女人無才便是德的觀念下,而武則天既是女人而又有才能,最不能原諒的,她以女人之身竟做皇帝來了。她做了皇帝以後,也想享受一下男人做皇帝的享受,這還了得,女人怎麼可以和男人相提並論呢?

第二、她以女人為王,而又信仰了佛教,梁武帝,唐太宗,這樣明主賢君,就是因為信仰了佛教,尚且遭到歐陽修批評為中才庸主,何況武則天本身私德,不守婦道,更是宋儒們口誅筆伐的對象了。我國歷代相承,是以儒家學說為正統的,在門戶深嚴的腐儒門看起來,佛教是外來的宗教,佛教徒在他們筆下,很少有好的評語,這就是他們偏見排外的一貫作風和看法,偏偏武則天就犯了這兩條大忌,既以女人稱帝又信佛教,他們怎能不罵呢?

童女捧沙獻佛

相傳佛陀在世時,有一天托缽行化,在路上遇見一位太妹型的女孩子,與一班小孩子在路中堆沙嬉戲,她遠遠看見釋迦佛率領弟子們魚貫而來,她就半開玩笑半認真的用雙手從地上捧了一棒土沙,走到佛陀面前,往世尊缽內一放,世尊居然接受她的沙土供養,大弟子舍利弗實在看不下去,心想這女孩豈有此理,怎麼可以用沙土向世尊開玩笑。在路上實在忍不住,就問世尊道:“世尊,剛才那個女孩子,把沙土放進你缽內,你為什麼讓她胡鬧?”世尊微笑的說:“你們不知道,此女千百年後,因緣成熟,要在東震旦國為王,這時如不受她沙土供養,她將會破壞佛教的,這樣讓她種此善根因緣,她將來做皇帝時,會保護佛教弘揚佛法的。”有此因緣,所以在武則天王朝,對佛教盡力推動與弘揚。

女主武王 代有天下

武則天是荊州都督武士彠的女兒,太宗召入後宮為才人,那時只有十四歲,當時想不到將來的女主就是她。太宗駕崩後,因為她是姓武的女人,所以就把她送到感業寺落發為尼,則天落發披剃後,還規規矩矩過了四五年的生活,高宗登位後,有一次到感業寺行香,一見鐘情,就於永徽五年詔入後宮,封為昭儀,第二年又冊為皇后。

則天造字,作開經偈

武則天也是天縱之才,她也沒有好好讀過什麼書,她不但能問政治國,而且自己造了十八個字,武曌的曌字,就是她所造的十八字之一,她不但虔信佛教,而且精通佛理,她作了一首贊歎大乘法寶的四句偈,千百年後的今天,成為佛教徙誦經的“開經偈”,我們每天在未誦經文以前,要先念四句“開經偈”:

無上甚深微妙法,百千萬劫難遭遇;
我今見聞得受持,願解如來真實義。

這就是武則天所作的“開經偈”,其它如翻譯經論,度僧弘法都是盡力協助,武則天掌政時,對佛教的弘揚做出了很大的貢獻。


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