修善積德的智慧(了凡四訓)
淨空法師講述
節錄自
http://book.bfnn.org/books2/1732.htm#a05

了凡先生教導他的兒子,何謂「善」,這很重要,必須要有能力辨別。

[善的類型:]
真假、端曲、陰陽、是非、偏正、半滿、大小、難易

許多人行善多年,學佛多年,沒有得到好果報,於是懷疑佛法不靈,轉而學其他法門、其他宗教。為什麼會有這種情況發生?就是對善辨別不清,自以為是善,經過有智慧有德行的人一分析,原來這是罪業。所以,我們要想修善積德,就要冷靜觀察,辨別清楚。

[一、真假]

中峰和尚」,元朝人,一代高僧,著述很多,最著名的是「三時繫念」。

何謂真假?有一些念書人向中峰和尚請教,佛家常講:「善惡報應,如影隨形。」這個說法靠不住!因為有人作善,他的子孫並不發達;有人作惡,他的家道卻非常興隆。

中峰禪師:
有益於人是善。有益於己是惡。
有益於人。則毆人詈人皆善也。
有益於己。則敬人禮人皆惡也。


到底什麼是善,什麼是惡?這是善惡的標準。譬如對這個人有利益的,你打他、罵他也是善。如果是為了自私自利,恭敬人、禮敬人那是巴結,那是惡,不是善。

真善、假善一定要辨別清楚。起心動念、言語造作決定沒有私心,都是利益社會、利益大眾,大公無私,公是真的,所以這個善是真的。利己是私心,私心是假的,所以這個善是假的。再進一步說,如果你利益大眾是出自於真心,這是真善;若是模仿別人,這是假善。所以,為善最要者唯真心。我們所做的善事,不露痕跡,不讓人知道,這個善事是真的,這是陰德。如果是有企圖、有目的才做這樁善事,這個善事是假的。這些地方都要自己認真省察。

[二、端曲]

何謂端曲?一般人見到謹慎、不倔強的人,就稱他為善人。可是古聖先賢寧願欣賞有志氣、肯進取,或者是安分守己不肯亂來的人,因為這樣的人有膽識,真正能夠為群眾服務,為國家擔當大任。如果一個人雖然很謹慎,全鄉里的人都認為他是好人,但是個性柔弱,隨波逐流,沒有志氣,沒有擔當,孔老夫子稱這種人為「鄉愿」,這不是一個好榜樣,人人都學他,那就壞了。所以,世間人對於善人、惡人的標準,與聖人恰恰相反。聖人是明白人,有學問、有德行、有經驗,能夠辨別善人、惡人。推此一端,種種取捨,無有不謬。

「端」,端直,決定不夾雜一絲毫委曲;「曲」,自私自利。

我們發心想修善積德,決定不能被耳目所欺騙,眼睛喜歡好看的,耳朵喜歡好聽的,要是隨順這種貪心就錯了。

濟世救人的心,這是端;討好世俗的心,就是曲。全是愛人的心,清淨的愛心、平等的愛心、真誠的愛心,這是端。怨恨不平,所發的心就是曲。恭敬別人的心,這是端;玩弄世人的心,就是曲。這些地方應當細細的辨別。

[三、陰陽]


何謂陰陽?善有陰善、陽善。你做的好事完全顯露出來,人人都知道,報紙、電視傳播讚揚你,這是「陽善」。你做的善事沒有人知道,自己也不會告訴任何人,這是「陰德」。如果是陰德,你將來得的果報厚,殊勝而且長遠。如果是陽善,人家會讚歎、恭敬你,但是你的果報就報掉了。

名也是福,一般講「知名度高」。名是天地鬼神都忌諱的,所以出名不是好事情。知名度很高的人,沒有實德,往往會遇到意想不到的災害,這是現報。一個人沒有過失,行善積德而被別人侮辱、誤會,惡名廣布,這倒是一件好事。好在哪裡?每個人看到他,瞪他一眼,罵他幾句,這也是果報,就把他無始劫以來的罪障都報掉了。所以,他的兒孫往往忽然之間發達了,也有少數是自己晚年福報現前。因此,陰德、陽德的果報非常微妙,不能不加以辨別。我們斷惡修善、積功累德應該怎麼作法,自己就明白了。

在世間享盛名、最容易出名的是哪些人?電影明星。出名也是福報,如果沒有實德,往往會遇到意想不到的災難,所以這些大明星真正能得善終的不多。不僅是影劇界,任何一個行業,如果沒有真實的德行,知名度愈高,潛伏著意想不到災害的機會也愈多。

[四、是非]

子貢」,孔子的學生。

何謂是非?魯國法律規定,魯國人在窮困的時候,被人家賣到別的國家作奴婢,若有人能把這些人贖回來,魯國政府就發獎金給他。子貢贖人回來時,不接受政府的獎金。孔老夫子聽到了,責備子貢說:「你錯了!」聖賢人做事情有一個原則,就是決定可以移風易俗;換言之,幫助社會改良不好的風俗,而且教化百姓,給百姓做榜樣。所以,不能隨自己的愛好,喜歡怎麼做就怎麼做,要顧全社會大眾。魯國現前的社會狀況,富貴人少,貧窮人多。如果贖人接受政府的獎賞,好像自己不廉潔,今後還有誰敢做贖人的事情?

因此,子貢贖人要歡歡喜喜接受政府的獎勵,就能鼓勵社會大眾有錢的人,把自己國家人民在外面作奴婢都贖回來,這才是好事情。如果贖人不接受獎金,以為自己很廉潔,接受獎金就不廉潔,對於自己來說是說得過去,但是對於整個社會風俗來說就做錯了。由此可知,聖人的是非標準與常人不同。

子路」,孔子的學生。

子路看到一個人掉到水裡,將他救起。這個人非常感激,送一頭牛以表謝意,子路接受了。孔老夫子聽到了,很歡喜說:「從今以後,魯國就會有很多人去救那些在水裡快淹死的人了。」

以上兩個例子,一般人的看法,認為子貢不接受獎金值得讚歎,子路接受贈牛則比不上子貢。然而孔老夫子的看法卻不一樣,他讚歎子路,責備子貢。我們行善,若善的影響面廣,時間長,這是大善,這個善是「是」。若影響面很小,時間短,這是小善,這個善是「非」。所以,不在一時,在影響的時間;得的利益不是我一身,而是令天下人受益。

子貢所做的就是現行善,好像是善事,但他留下不好的影響,這個影響會阻礙許多人去贖人回國,阻礙別人不就是害了人嗎?所以,這似善而實非善。子路救了一個人,人家送他一頭牛,他接受了,好像是不善,但是他能影響別人,使其他人聽到子路這種行為,也會很勇敢去救人,所以這是善。

是非的事情太多了。譬如,

假如這個人做錯事情被寬恕,他反而膽子更大,將來會做更多的壞事,使許多人受害,這個寬恕是錯誤的;

如果過分恭維、讚歎,使這個人漸漸傲慢,那就是「非禮」。

如果因顧全小信卻失了大信,就錯了。聖人顧全大信,有的時候可以放棄小信,這就是「非信之信」。

「慈」是慈愛,慈愛不能過分,過分往往變成不仁慈,這就是非慈之慈、非方便之方便,這是用錯了。

[五、偏正]

「呂文懿公」,文懿是諡號,名原,號逢源,浙江秀水縣人,生於明朝英宗正統年間,做過宰相。這是一位忠厚的長者。

何謂偏正?呂文懿公辭職,告老還鄉。雖然他辭去宰相職務,但是他的德行、事業得到社會大眾的尊敬,如同仰慕泰山北斗一樣。有一次他遇到一個鄉人,喝醉了酒罵他。他不動心,告訴隨從:「這個人喝醉了,不要跟他計較。」

過了一年,這個人犯了死刑,被關進監獄。呂文懿公聽到這樁事情很後悔,他說:「假使去年他酒醉罵我的時候,我把他送到官府,治他的罪,這種小的懲罰能使他生起戒心,他就不至於做出更大的壞事。我當時只是心存厚道,沒有想到這樣反而養成他的過惡,以至於此。」這是善心做了惡事。

這是講以惡心做善事。有一次遇到荒年,窮人白天到一個大富人家來搶糧食,他向縣府告狀,縣官沒有理會,於是窮民更加放肆。因此,這個富人在自己家中私設刑堂,把這些搶劫的人抓來審判,懲罰他們,後來把搶劫平定了。如若不然,他們就會變成暴民,擾亂了社會治安。

善為正,惡為偏,這是大家都知道的。如果對於這些道理與事實真相,了解得不夠透徹,往往我們自以為是善事,而未必是真善,這個不可不知。

[六、半滿]

何謂半滿?

《易經》曰:「善不積。不足以成名。惡不積。不足以滅身。」
       (善不積,就不足以成就名望;惡不積,就不足以敗壞聲譽)

《書經》說:「商罪貫盈。如貯物於器。」
       (商朝末年造的罪孽太多,所以武王起義滅了殷商)

這好比儲藏東西在器皿中一樣,我們常常累積,它很快就滿了。若是懈怠,不常積存,就不會滿。這是「半善」、「滿善」的一種說法。

因此,善一定要勤積,就會圓滿。若是懈怠,偶爾遇到才行一點善,並不是把心放在利益一切眾生上,所做的善只有半善,不能做到圓滿

從前有一戶人家的女子到寺廟裡想發心供養,而身上只有兩文錢,她就把這兩文錢都拿出來供養寺廟,住持和尚親自為她誦經懺悔。

過了幾年,這個女子被選入宮廷做了嬪妃,享受人間的富貴。她帶了數千銀兩再到寺廟來供養布施,而住持和尚只命他的徒弟為她迴向。

因此,這個女子就問:「為什麼我窮的時候,只布施兩文錢,師父親自為我懺悔。今天我帶了幾千銀兩來供養,反而不親自為我迴向?」

老和尚說:「從前妳到廟裡來燒香拜佛,供養兩文錢,妳的心真誠,我不親自給你懺悔,不能報妳的德。今天妳帶的供養雖然豐厚,但是妳的心不像從前那樣真切,所以我讓我的徒弟給妳懺悔就可以了。」

因此,心真誠,布施雖少,得的善福是圓滿的。做了嬪妃,免不了帶著富貴貢高傲慢的習氣,心不真誠,德就損了,所以實際上修的福是半善而已。

「鍾離」,漢鍾離,八仙之一。

漢鍾離要傳授呂洞賓「點鐵為金」的法術,可以救濟貧苦窮人。呂洞賓問:「我把這個鐵變成金,會不會還原?」

漢鍾離說:
「五百年之後,還會還原。」

呂洞賓說:
「如此則害五百年後的人,我不願意做這樣的事。」

漢鍾離說:
「修仙要積三千功行,你這一言,三千功行都已圓滿了。」

行善,不分別、執著所行之善,則所作一切都是圓滿的善。若是著相修善,就是一生勤奮勉勵修積,還是半善而已。什麼原因?善心裡夾雜著執著,所以善功不純,只得半善。

人能夠做到不著相,就是菩薩。《金剛經》云:「無我相人相眾生相壽者相,即是菩薩。」菩薩與非菩薩的差別,就在此地。你心裡還有我、還有人、還有是非,你是凡夫。心裡沒有我、人、眾生、壽者(時間的觀念)的種種分別、執著,就是菩薩。我們要努力提高自己的境界,境界愈高,修福愈容易。要想提高境界,必須從斷惡做起,惡斷得乾淨,果報就殊勝圓滿。

有很多人不明事理與真相,認為我都布施掉了,明天怎麼辦?誰肯布施我?念念不忘「我」,他就不敢真的放下;就算放下,也只放下一半。所以,他修的善只有半善,不能達到滿善。當然他的果報只能得到一半,不能達到圓滿。這個道理了解得不夠透徹,行善不徹底,要想希求圓滿的果報,這是不可能的事情。

人一生的財富從哪裡來的?得財富是果報,果必有因。財富的因是財布施,愈施愈多。

[七、大小]

何謂大小?宋朝衛仲達在翰林院任職,有一次被小鬼帶到陰曹地府。閻羅王命判官把衛仲達的善惡簿子拿來做個比對,結果衛仲達一生造惡的檔案擺滿了一地,而行善只有一卷,就像筷子那麼細。閻羅王看到說:「好,拿秤來稱一稱。」結果擺滿一地的惡簿子反而輕,這一卷小小的善薄子反而重。

衛仲達說:「我還不到四十歲,怎麼會有這麼多的過惡?」

閻羅王說:「起個惡念就是小惡,不等待你犯;你要是犯了,就是大惡。」所以,起心動念不能不謹慎。

他又問:「善的那一卷到底是什麼事?」

閻羅王說:「朝廷曾經要興建一個大工程,在福州城的九仙山、閩山、越王山修石橋。你上疏建議皇帝不要興這個工程,因為這個工程不是必要的,而且勞民傷財。」

衛仲達說:「我是有建議,但是朝廷並沒有接納。我這篇奏章會有這麼大的力量嗎?」

閻羅王說:「朝廷雖不從,你這一念不是為自己,是為一切人民,這個善大。如果朝廷採納,你的善就更大了。」

所以,念念為全國著想,為全世界著想,雖然做的善少,這個善因此很大。如果只顧自己或家庭的利益,做再多、再大的善,也是小善。

佛法講「境隨心轉」。我們存心為眾生,為眾生的心愈廣大,善的力量就愈大。但是跟法身菩薩相比,這個善還是半,不是滿。因為法身大士起心動念盡虛空遍法界,不是為一個世界、一個星系。所以,點滴之善都不可思議,無量無邊。

[八、難易]

何謂難易?了凡先生先引用儒家講存養的功夫,克服自己的煩惱習氣。要從哪裡做起?從難克服的地方先做,其他的就容易了。孔老夫子講到「為仁」,也說到「先難」。換言之,如何能做到仁,也必須從難的地方下功夫。難在哪裡?難在你要想做一個仁人,必須要克服自私自利。因為有自私自利,仁就沒有了

「仁」是會意字,一邊是「人」,一邊是「二」,這是教我們要做到自他不二,「己所不欲,勿施於人」,這是仁的意思。想到別人,立刻就想到自己;想到自己,立刻就想到別人。換言之,如果我們有私心,自私自利,「仁」就沒有了。佛法常稱菩薩為「仁者」,就是菩薩沒有自私自利。前面講「無我相、無人相、無眾生相、無壽者相」,這種人就是仁者,這個標準高。所以,孔老夫子說「先難」,先從最難處做起,最難的就是自私;佛法講無我,就是從「無我相」做起。

[結語]

我們讀了善之八對,就要曉得必須克服「自私自利,名聞利養,五欲六塵,貪瞋痴慢。這十六個字不能克服,我們一生斷惡斷得不乾淨,修善也修得不圓滿,總是一些小善、半善,果報在來世。只有大善、滿善才能改變自己的業報,像了凡先生所做的就改變了命運。有很多人修善積德,依舊被命運所轉,改不了命運,原因就是他斷惡斷得不乾淨,修善修得不圓滿

學佛的目的是要求明心見性,求往生淨土。如果這十六個字不能克服,就會造成嚴重的障礙;不僅障礙明心見性,大徹大悟,即使求往生西方極樂世界也被障礙了。所以,念佛的人多,往生的人少,原因亦在於此。

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